Community College: o que é, como funciona e pra quem vale a pena?

 

Se você tem interesse em estudar nos Estados Unidos, já deve ter ouvido falar sobre Community College. Mas muita gente não sabe exatamente como funcionam essas instituições de ensino superior, e quais as diferenças entre elas e as universidades tradicionais. Pensando nisso, o Partiu Intercâmbio preparou este guia com dicas e informações para quem quer saber mais sobre os Community Colleges.

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O que é um Community College?

A primeira coisa importante é diferenciar os Community Colleges das Universities e dos Colleges. Estes são os três tipos de instituição de ensino superior predominantes nos EUA, mas cada um funciona de um jeito.

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As universities, equivalentes às universidades no Brasil, são as mais tradicionais e conhecidas. Desde as particulares, como Harvard e Yale, até as públicas, como UCLA e University of Massachusetts Amherst. São instituições que oferecem vastas opções de cursos terminando num Bachelor’s Degree (Bacharel), e que ainda oferecem inúmeros programas de mestrado e doutorado. As Universities normalmente contam com diversos departamentos e colleges distintos, focados nas mais diferentes áreas, de Educação à Engenharia.

Já os colleges são menos conhecidos no Brasil, mas muito tradicionais nos EUA. Os mais famosos, como Williams, Wellesley e Amherst, são particulares e bem caros. Colleges não são colégios (trata-se de um falso cognato), mas sim universidades normalmente menores, e que oferecem cursos de graduação, normalmente com uma formação mais holística.

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Por fim chegamos nos Community Colleges, que não têm comparativos no sistema educacional Brasileiro. As Community Colleges oferecem cursos de dois anos em que o aluno adquire um Associate’s Degree. A maior parte dos alunos de Community College transferem para um University ao final dos dois anos, num esquema conhecido como 2+2. Fazem os primeiros dois anos num Community College, adquirem o Associate’s Degree, e depois seguem para finalizar o Bacharel em uma universidade.

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É muito importante alertar que, muito embora um Associate Degree possa se equiparar à um diploma de formação técnica aqui no Brasil, não há como fazer a validação deste diploma  por aqui. Portanto, o brasileiro que se formar num Associate Degree mas não finalizar seus estudos de Bacharel numa University não vai conseguir revalidar seu diploma quando retornar para o Brasil.

Para quem vale a pena estudar em um Community College?

O primeiro quesito que leva muitas pessoas a estudarem em um Community College são os custos. Os Community Colleges custam, em geral, 50% menos que uma University. Desta forma, o aluno consegue economizar bastante nos primeiros dois anos da Universidade.

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É importante salientar que, caso o aluno de Community College faça a transferência para uma universidade, o diploma final recebido é o da University. Desta maneira, você consegue economizar nos primeiros dois anos mas ainda se forma com um diploma da universidade onde cursou os dois anos finais do seu Bacharel.

Outro fator que atrai muitas pessoas para as Community Colleges é que elas costumam ser menos seletivas. Portanto, o processo de application é mais simples e as chances de ser aceito são muito maiores. Apesar disso, é importante pesquisar no College Board para verificar que a instituição onde você pretende estudar é acreditada. Além disso, diversas Community Colleges tem acordos com universidades e a transferência ao fim dos primeiros dois anos é facilitada.

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Mas o maior diferencial é mesmo o preço. De acordo com a Associação Americana de Community Colleges, a média de tuition para um ano numa destas instituições é de 3.347 dólares, bem menos do que a média para universities, que é de 9.139 dólares. Os community colleges também são uma boa opção para alunos que saíram do Ensino Médio a algum tempo. Alunos mais velhos podem ter dificuldades de serem aceitos diretamente nas Universities, então, a graduação 2+2 oferecida pelos CC é uma boa opção.

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Qual a diferença entre estudar em uma university e um Community College?

Além do preço e das facilidades de ser aceito, as Community Colleges tem um dia a dia diferente daquele encontrado nas Universities. Normalmente são instituições bem pequenas, e as aulas costumam ter um número reduzido de alunos, o que pode ser uma vantagem.

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E enquanto a maior parte dos alunos de Universities moram no campus, nos famosos residence halls, esta prática é bem menos comum em Community Colleges, onde a maioria dos alunos trabalha e mora em casa, viajando todo dia para o campus. Poucas Community Colleges oferecem dormitórios, então se você quer ter a experiência de viver no campus, uma University pode ser uma opção melhor.

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